magazine / september 2011

Henk Bleker belooft zeereservaten

© Greenpeace

Greenpeace bakende deze zomer met natuurstenen een klein gebied af in de Noordzee. Zo creëerden we het eerste zeereservaat in Nederlandse wateren. Een paar weken later nam staatssecretaris Henk Bleker het stokje van ons over: hij beloofde zeker 10 tot 15 procent van de Noordzee af te sluiten voor de visserij en andere schadelijke activiteiten. Een prachtige belofte aan het bedreigde zeeleven.

Bleker schrijft geschiedenis met deze toezegging, die hij deed in het actualiteitenprogramma ‘Uitgesproken Vara’. Voor het eerst erkent een bewindsman die verantwoordelijk is voor visserij dat zeereservaten essentieel zijn voor het herstel van de natuur en de visstand. ‘Als je kijkt hoe groot de Noordzee is, dan mag je wel 10 of 15 procent van de Noordzeegebieden aanwijzen waar de natuur even helemaal zijn gang kan gaan. Er blijft nog genoeg over’, zei Bleker stellig.

'Bleker lijkt serieus voor een ander beleid te kiezen'

‘Wij dringen al jaren aan op het instellen van zeereservaten en zijn ontzettend blij met de nieuwe koers van de staatssecretaris’, reageert campagneleider Tom Grijsen. Bleker gaf aan dat het afsluiten van drie kwetsbare Noordzeegebieden voortvarend wordt aangepakt als het aan hem ligt. Tom: ‘Bleker lijkt serieus voor een ander beleid te kiezen. We houden natuurlijk goed in de gaten of deze mooie woorden ook tot krachtige daden leiden.’ De tijd is er in elk geval rijp voor. Bleker deed zijn belofte vlak nadat de hervorming van het Europese visserijbeleid van start ging. Eurocommissaris Maria Damanaki maakte duidelijk dat ze snel een einde wil maken aan de overbevissing: ‘Anders houden we geen vis meer over.’

‘Om dat echt voor elkaar te krijgen, zullen we in totaal 40 procent van de wereldzeeën tot zeereservaat moeten uitroepen’, stelt Tom. ‘Dan kan het zeeleven zich overal herstellen en kunnen we in de toekomst weer onbezorgd vis eten.’

Natuurstenen

Tom koos begin juni het ruime sop, samen met een ervaren Greenpeace-bemanning. ‘Met onderwatercamera’s lieten we zien hoe schitterend het leven in de Noordzee is. We zagen paarse zeeslakken, scholen vis, krabbetjes, dodemansduim en anemonen. Een stukje Nederlandse wildernis waarvan je als landbewoner het bestaan niet vermoedt. Bóven water dook tot onze verrassing tweemaal een kleine walvis naast het schip op: een dwergvinvis.’

'De sporen van sleepnetten waren soms nog letterlijk in de bodem te zien'

Asbak

De onderwaterbeelden waren helaas niet altijd even mooi. ‘Er waren dagen dat we een landschap zagen dat deed denken aan een reusachtige asbak, met hier en daar een krab of een zeester’, vertelt Tom. ‘De sporen van sleepnetten waren soms nog letterlijk in de bodem te zien. Eén keer met zo’n loodzwaar sleepnet door de zeebodem ploegen, betekent dat het bodemleven weer jaren moet herstellen. Daarom lieten we aan het eind van onze tocht tientallen natuurstenen met houten zeepaarden naar de zeebodem zakken. Daar beschermen ze het kwetsbare bodemleven tegen de sleepnetten van vissers. Als Henk Bleker zijn zeereservaten in de Noordzee waarmaakt, zijn onze zeepaardwachters straks hopelijk overbodig.’

Tom Grijsen is campagneleider oceanen. Volg Tom op twitter: @Grijsen_GP

Bleker spreekt zich uit

In het tv-programma Uitgesproken Vara reageerde staatssecretaris Henk Bleker op de campagne van Greenpeace. De CDA-bewindsman beloofde dat hij ten minste 10 tot 15 procent van de Noordzee wil afsluiten voor de visserij.