magazine / december 2011

Rudolph

© Petri Nordlund / iStockphoto

Vooral in deze tijd van het jaar denk je bij deze foto al snel aan 'Rudolph the Red-Nosed Reindeer'. Rudolph verwierf wereldfaam met zijn rode neus, die hij kreeg van de Amerikaanse reclameman en schrijver Robert L. May. In het razend populaire kinderverhaal vindt de Kerstman Rudolphs neus, die in het donker oplicht als een lamp, reuze handig. Op een mistige avond mag het verlegen rendier zijn kudde leiden. Daarna wordt hij eindelijk door de andere rendieren geaccepteerd als volwaardig lid van de groep.

Voor Rudolphs verre familieleden in het hoge noorden van Finland ziet de toekomst er ook een stuk vrolijker uit. Zij zijn in strenge winters afhankelijk van de oeroude bossen, omdat hun belangrijkste voedselbron in de bomen hangt: het baardmos. Als de grond keihard bevroren is, kunnen ze zelfs met hun scherpe hoeven niet bij het gewone rendiermos. Dankzij een jarenlange campagne van Greenpeace, samen met Sámi-rendierhouders en lokale milieuorganisaties, zijn de bossen van Rudolphs familie twintig jaar lang beschermd tegen de Finse houtkapindustrie.