magazine / juni 2012

Verankerd voor de Amazone

© GP/Marizilda Cruppe

São Luis do Maranhão, Brazilië, 21 mei 2012 - Ze is 20 jaar, Greenpeace-actievoerder Elissima de Oliveira Menesez, en ze heeft twee volle dagen op het plankje gezeten dat aan deze enorme ankerketting hangt.

Onder de actievoerders zijn ook de Braziliaanse campagnedirecteur en VN-Forest Hero Paulo Adario en de jonge Hollywoodactrice Q’orianka Kilcher, bekend van de film ‘The new world’. De ankerketting hoort bij het vrachtschip Clipper Hope, dat onderweg is naar de VS met een lading ruw ijzer, een grondstof voor staal. Greenpeace bezet het schip al ruim een week. Na twee jaar onderzoek onthulde Greenpeace dat diep in het Amazonewoud grote hoeveelheden bos worden opgestookt tot houtskool, dat verdwijnt in de productieovens voor ruw ijzer. Voor de houtkap verdrijven de producenten inheemse volken uit hun leefgebieden. In de verscholen kampen verwerken arbeiders het ruwe ijzer onder erbarmelijke omstandigheden. Vertrekken kunnen ze niet: de kosten voor eten en onderdak zijn zo hoog dat ze zich bij de eigenaar in de schulden hebben gestoken. Een moderne vorm van slavernij, vindt Elissima. Ook daarom hield ze het zo lang vol, op dat plankje aan die ankerketting.