magazine / december 2012

Wisent

© Bart Muhl/Hollandse Hoogte

Een brede kop met priemende ogen en kenmerkende hoorns, warrige donkere manen en een hoge rug: wie gaat wandelen in de Noord-Hollandse Kennemerduinen kan in een afgeschermd deel zo maar een bonkige Wisent tegen het lijf lopen. Het grootste landzoogdier van Europa, verwant aan de Amerikaanse bizon, werd lange tijd met uitsterven bedreigd. Door een succesvol internationaal fokprogramma komt hij nu weer op verschillende plekken in het wild voor.
De proef van Staatsbosbeheer met het uitzetten van de – op dit moment zestien – runderen in het duingebied is succesvol: de wisenten zijn gezond en blijken een efficiënt middel tegen het dichtgroeien van het gebied met struiken en kleine bomen. Staatsbosbeheer onderzoekt nu de mogelijkheden om de grazers uit te zetten in andere natuurgebieden, zoals de Veluwe en de Limburgse Maasduinen.