magazine / september 2014

Jacht op goddelijke boom

©Roberto Okamura/Shutterstock

Ipê, tabebuia, lapacho, pau d’arco, guayacan, piuva, divine tree… De vele beeldende namen zeggen genoeg: deze ‘goddelijke boom’ is in heel tropisch Latijns-Amerika geliefd. Om haar schitterende roze, gele of witte bloemen. Om de bast waarvan je thee kunt maken en medicijnen tegen allerlei ziektes. En vanwege het sterke, duurzame hout, waarvan indianen hun jachtbogen vervaardigen en dat houtkappers dollartekens in de ogen bezorgt. Want ipê is erg gewild als hout voor luxe terrassen en buitenvloeren, maar de lucratieve boomsoort is schaars. De 'oplossing' van houtbedrijven: zij kappen zich eenvoudig een weg naar de ipê. Zo gaan grote stukken regenwoud tegen de vlakte voor één enkele goddelijke boom.