magazine / december 2017

LIEFDE IN TIJDEN VAN PLASTIC


Deze laysanalbatrossen blijven de rest van hun leven een hecht paartje. Elk broedseizoen opnieuw komen deze mooie zeevogels bij elkaar om samen hun ei uit te broeden, soms wel vijftig jaar achter elkaar.Een ware beroemdheid is Wisdom, die in 1956 werd geringd en dit jaar nog met haar partner een kuiken grootbracht – op 66-jarige leeftijd! Daarmee is ze voor zover bekend de oudste wilde vogel ter wereld.

Bijna alle laysanalbatrossen broeden vanaf november in grote kolonies op eilanden in de noordelijke Stille Oceaan. Helaas liggen deze eilanden temidden van de Great Pacific Garbage Patch, een gigantische berg zwerfafval die voornamelijk bestaat uit plastic en miljoenen vierkante kilometers beslaat. Albatrossen en andere zeevogels zien dit plastic vaak voor voedsel aan. Ze krijgen het in grote hoeveelheden binnen én voeren het aan hun jongen. Het is dan ook geen wonder dat elk jaar ruim een miljoen zeevogels – waaronder tienduizenden albatroskuikens – omkomen door plastic.